ICED EARTH “Incorruptible”


ICED EARTH    “Incorruptible” - Century Media Records – 2017

           Desde los tiempos de Mathew Barlow con trabajos como “Something Wicked This Way Comes” o con “The Dark Saga” que no me sentía tan reconfortado tras escuchar un nuevo álbum de Iced Earth. No creo que las alzas y bajas en la banda de Schaffer respondan tan solo a la presencia de un vocalista u otro (todos han tenido un sello y curriculum respetable consigo, asi que por ahí no creo que vaya la cosa) sino más bien a momentos de mayor o menor inspiración del propio Jon a la hora de la composición. Fueron varios los puntos bajos en aquellos trabajos de la pasada década – desde “The Horror Show” hasta “The Crucible of Man” creo yo – y que después con “Dystopia” en el 2011 volvieron a enrielarse por un camino que poco a poco ha ido devolviéndolos en gloria y majestad al sitial del cual nunca debieron haber bajado. 

           Con este nuevo “Incorruptible” poco a poco parecen ir despejando cualquier atisbo de sombras que el pasado sembrara sobre ellos, con un Schaffer ya recuperado de sus problemas al cuello, con un Stu Block ya empoderado por completo en su posición de frontman en una banda líder del heavy metal norteamericano (no quería decirlo de este modo pero “fuiste bueno Matthew Barlow”) y definitivamente logrando un trabajo de los mejores que se les ha escuchado en años. Si bien existen aún ciertos resabios de esos Iced Earth más épicos de la pasada década, la composición por lejos luce mucho más inspirada, con un trabajo vocal de Block capaz de levantar los temas más lentos y hacerlos genuinamente gloriosos (“The Veil” o “The Relic (Part I)” son claro ejemplo de ello con unas armonías complejas pero con detalles a la larga muy explosivos). 

           
           Solemnemente el arranque con “Great Heathen Army” no ha podido ser mejor elegido, bastante cinemático con tambores de guerra, oscuras capas corales que anuncian que algo grande se vendrá encima. Unas guitarras cañoneras y un agudo imposible de Stu dan el vamos a un tema de lo más vacilable, potente, agresivo, con Brent Smedley aporreando esos parches con todo, sin dejar de mencionar los buenos solos de Schaffer en este corte que insisto: hace rato no se escuchaba tan inspirado, como para remecerse hasta la médula. “Black Flag” en cambio, es mucho más oscura, épica, y con un desarrollo que recién hacia el coro estalla en una melodía mucho más aguerrida, sin embargo me parece logra ser uno de los puntales altos del disco por el grado de emoción que logra traspasar gracias a sus idas y venidas. 

               Uno de los temas más impresionantes por su apabullante performance sin duda será “Seven Headed Whore”, puro heavy thrash del bueno, con Smedley marcándose sendos redobles y un Schaffer sacándose unos riffs que de inmediato evocan pasados tiempos con piezas de selección como “Stand Alone” o “Violate” sin dejar de mencionar la labor de Stu Block que con esto deja demostrado que tras Mathew Barlow nadie mejor que él para ocupar la plaza de vocalista en Iced Earth: totalmente salvaje. 

             
           Tras un instrumental prendido pero no tan entusiasta como es “Ghost Dance (Awaken the Ancest)”, emerge un tema como “Brothers” que sin maravillar tiene sus momentos sobre todo a nivel de coros. “Defiance” por su parte nos devuelve a esos Iced Earth más agresivos, manteniendo la vara alta en muchos aspectos, contrastando eso sí con los medios tiempos más épicos, pero aún así logrando un trabajo brutal, sobre todo en lo vocal donde Stu se saca unos agudos superlativos, muy inyectados de pura adrenalina heavy al estilo clásico de estos norteamericanos. El final “Clear The Way (December 13th)” es una pieza mucho más épica y trabajada, con casi diez minutos de duración y que contiene prácticamente toda la fórmula que han empleado en la generalidad de este álbum: partes furiosas intercaladas con momentos de mayor desarrollo y complejidad instrumental manteniendo constantemente la tensión y ese clima de ansiedad por ver con que nos sorprenderán segundo tras segundo. 

             Probablemente habrá quienes aún sigan esperando el álbum definitivo de Iced Earth o una vuelta a sus días noventeros. Lo más probable es que más allá de las esperanzas ello no ocurra jamás. Iced Earth es puro presente, y en base a ello nos dicen que su actualidad está mejor engranada que nunca, con un vocalista en plenitud de condiciones, y músicos como Jon Schaffer y Brent Smedley que saben perfectamente que hacer para que la banda suene tan bien aceitada como logran transmitir a través de estos diez temas de heavy metal totalmente “incorruptible”. 



FORMACIÓN: 

Jon Schaffer – guitarra
Brent Smedley – batería
Stu Block – voz
Luke Appleton – bajo
Jake Dreyer - guitarra

WEBSITE: http://www.icedearth.com/ y en http://www.facebook.com/OfficialIcedEarth 

SONIDO: 8
PORTADA: 9
VOZ: 8,5
MÚSICA: 8,5

NOTA FINAL: 8,5 / 10
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